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英国纸币新面孔

作者:佚名 来源:海外星云 201914期 时间:2019-09-10

英国央行宣布了最新版50英镑纸币设计,上面的新面孔是被誉为人工智能(AI)之父的数学奇才艾伦·图灵。这位数学奇才曾为第二次世界大战盟军打败纳粹德国立下汗马功劳:他破...

  英国央行宣布了最新版50英镑纸币设计,上面的新面孔是被誉为人工智能(AI)之父的数学奇才艾伦·图灵。

  这位数学奇才曾为第二次世界大战盟军打败纳粹德国立下汗马功劳:他破译了德军的密码,了解了德军的动向,掌握了战争的主动权。所以有种观点认为,如果没有图灵破解密码,二战还会多打几年。他算得上“书生报国”的经典案例。

  他还是苹果电脑创始人乔布斯崇拜的偶像,甚至有传言说,苹果电脑闻名于世的公司图标,一个被咬过的苹果,就是要致敬吃毒苹果而英年早逝的图灵。

  英格兰银行行长马克·卡尼表示:“图灵是一位杰出的数学家,他的工作对我们今天的生活方式产生了巨大的影响。作为计算机科学和人工智能之父,以及二战英雄,图灵对人类的贡献是非常深远的。图灵是一个巨人,现在很多人都站在他的肩上。”

  艾伦·图灵究竟有怎样的不平凡人生?

数学奇才

  1912年6月23日图灵出生于伦敦,从小天资聪慧。九岁时他就读的小学校长曾给他以下评语:“我见过聪明的孩子和勤奋的孩子,但艾伦是个天才。”

  1922年,10岁的他开始着迷于国际象棋,经常自己一个人长时间思考复杂的棋局。

  图灵13岁时,虽然数学老师赞扬他是天才少年,但在一所重视人文和经典教育的学校里,他的数学天份并未得到认可。尽管他上课时经常心不在焉,考试时却总是得高分,这让老师们既生气又无可奈何。

  在中学时期,他与另一个天资聪慧的男同学克里斯朵夫·莫尔卡姆成为至交,甚至有人认为,克里斯多夫是图灵的“初恋”。然而这位好朋友1930年不幸因肺结核去世。 痛失挚友的图灵从此更加专注于科学研究,希望实现好朋友的遗志。

  英格兰银行行长马克·卡尼表示:图灵是一个巨人,现在很多人都站在他的肩上

  1931年,图灵进入剑桥大学国王学院专攻数学。在剑桥大学浓厚的学术环境里,图灵仿佛如鱼得水,学业和社交活动都非常成功。他参加了划艇队,长跑也创下优异的成绩。

  1934年,图灵以最优异的一等荣誉成绩毕业。高水平的毕业论文使年仅22岁的图灵成为剑桥大学国王学院的院士。

  1936年,图灵前往美国普林斯顿大学继续深造,并于1938年获得博士学位。正是在普林斯顿大学,他研究出了极具开创性的想法,其中包括可以解决复杂运算的“通用计算机”的概念。

  后来图灵因这个想法发明的图灵机,也让他在很大程度上被视为数字计算机之父。至今,剑桥大学国王学院的计算机房,都仍以图灵的名字命名。

  另外,他还研究密码学。

  1939年第二次世界大战爆发,图灵被邀请加入政府密码和暗号学校, 这是后来英国情报安全机构——政府通讯总部的前身。

  他领导的小组成功破译了德国的密码系统恩尼格玛(Enigma),使英国事先了解到德国的军事指挥和计划,在战争中赢得情报战从而使盟军占了先机。

  1954年6月7日,图灵被发现死在卧室床上,身边有一个被氰化物污染的苹果。当时的调查得出结论说,他是服毒自杀。不过这一结论最近也遭到质疑。研究图灵的专家认为,图灵是在实验中不慎吸入氰化物意外死亡。

  无论怎样,一代数学奇才、计算机科学和人工智能概念的始创人艾伦·图灵,就这样英年早逝,年仅42岁。

  2009年9月10日,在图灵去世55年之后, 英国时任首相戈登·布朗代表政府正式向图灵致歉。他说,图灵受到的对待是“骇人听闻”和“完全不公平的”,英国对图灵“亏欠了太多太多”。布朗说:“我们非常抱歉,你本应该享受更美好的生活。”

  在英国央行宣布艾伦·图灵成为50英镑纸币新面孔之后,前首相特雷莎·梅发了一个推特。她赞扬图灵在数学和计算机科学领域的先驱成就,以及在结束第二次世界大战过程中所发挥的关键作用。

  (摘自英国广播公司新闻网)(编辑/克珂)

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